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美国宇航局科学家:在火星上找到古代生命的痕迹比在地球上发现要容易得多。

2019-04-24来源:www.bbo666.com

    杰泽洛陨石坑显示出明显的水流活动迹象。美国宇航局下一代火星漫游任务中的科学家说,在火星上找到古代生命的痕迹可能比在地球上更容易。根据美国宇航局的计划,六轮漫游车火星2020号将在2021年到达火星表面,其明确目标是在火星历史上发现生物证据。它将寻找可能存在39亿年前的岩石中生命的线索。研究人员说,在地球上发现这样的古生物可能极其困难,但是火星有更好的保存条件。在我们居住的地球上,涉及无数生命的动态过程继续循环,创造新事物,也抹去过去的痕迹。然而,在火星上,这些过程可能在早期就停止了,从而保留了古代生命的证据。”例如,我们认为火星在其大部分历史中都没有类似地球的板块构造。大部分的地球岩石记录都被潜没在海壳之下,甚至地表上的岩石也会被加热和挤压。这不会发生在火星上。因此,自相矛盾的是,火星上古老的岩石可能比地球上最近的岩石保存得更好。新的火星探测器将在火星赤道附近的杰零陨石坑发射。卫星观测表明这个地区曾经有一个深湖。火星2020号漫游者采用了与好奇号相同的设计模板,好奇号在2012年登陆火星。科学家们希望,如果微生物曾经生活在水里或水附近,它们的存在很可能会保存在沉积物中。经过很长时间,湖水已经干涸,沉积物现在可以很容易钻探。科学家的一个主要目标是碳酸盐沉积物,它们可能平行于古代湖泊的海岸线分布。碳酸盐是一种可以从水中沉淀出来的矿物质。真正有趣的是,在它们沉淀的过程中,它们会把所有的东西都包在水里。所以所有生活在那里的东西都会被碳酸盐矿物所困。霍根还说,Jezello陨石坑是火星上观测碳酸盐的最佳地点之一。科学家们梦想着火星2020号漫游者偶然发现一个叠层石样的结构。在地球上,叠层石是由微生物(特别是蓝细菌)结合和堆积,逐渐石化和增加的沉积物形成的。火星探测器将沿着假设的湖岸钻取样本,以选择最合适的位置。这些样品将放在小罐子里,放在地上,以便以后取出。美国宇航局和欧洲航天局(ESA)正计划联合行动,回收30年代早期火星车收集的40个样本。此外,2020年火星车将为未来的火星载人着陆做准备。威利福德和霍根在最近于华盛顿举行的美国地球物理联盟(AGU)秋季会议上讨论了火星探测器的未来。Jezello陨石坑宽约45公里,包含至少五种岩石,为下一代火星探测器提供了各种取样目标。因此,科学家们期待着在这里进行探索,希望从根本上改变我们对火星的理解。火星2020号漫游车被设计成好奇号火星漫游车的近似版本,它于2012年降落在盖尔陨石坑。新的火星漫游者将使用同样的天体技术着陆,这显示了在好奇号着陆期间非常高的精确度。此外,NASA的工程师还增加了一个叫做地形相对导航(TRN)的实时地图系统,使着陆过程更加精确。任务小组希望该系统能使漫游者登陆在记录三角洲痕迹的岩石上,水从三角洲痕迹流入杰零陨石坑的古老湖泊。根据火星勘测轨道器的光谱数据,研究人员了解到,三角洲地区的沉积物中含有粘土和碳酸盐。任务首席科学家肯·法利在AGU会议上说,火星探测器2020年着陆后的路线已经计划好了。火星车将配备先进的导航系统,可以自动选择最合理和最直接的路线之间的不同导航点。这可能会加速火星上新发现的到来。在良好的地形下,我们每天可以行驶100多米。